ETIQUETTE ON THE TRIAL FIELDby Sue Main 

The first sheepdog trials were held between shepherds to prove their dog’s abilities; this provided a shop window with the potential to broaden the breeding gene pool of good sheepdogs.  From this early competition evolved a tradition. That tradition should be respected and nurtured with the objectives of the International Sheep Dog Society held as the ideal.

The objectives for a trial is to test the ability of a dog, as part of a team with the Handler, to manage sheep properly under the differing circumstances that may be encountered in daily work.

The standards of etiquette, protocol, respect and handling on the trial field should be as high as they have ever been.

Below are a few examples of that etiquette and protocol:

  • TRAINING

    1. The Trial field IS NOT a training field….. training should be done at home prior to the Trial.
  • CROOK

    1. To carry anything other than a crook may be considered unprofessional or an aid for which points may be deducted due to the handler having an unfair advantage.
    2. A good well balanced crook is an extension of the handler and a great asset when used properly.
  • WHEN THINGS GO WRONG

    1. When things go wrong, leave the field showing no anger, disappointment or irritation, etc. but have the determination to go home, do your homework and come back better next time.
    2. By commencing their run the handler is presumed to know the course and follow it in all its detail (ISDS rule 6.2.q
    3. The competitor may find themselves being asked to retire on standard if the run is below standard required by the Judge.
    4. The Judge’s decision is final providing their conduct is in accordance with the Rules for Trials: ISDS Rule 5.1.o
  • WELFARE

    1. Always ensure your dog’s welfare is paramount.
    2. Always consider the welfare of the sheep.
  • RESPECT

    1. Respect and consider your fellow handlers/competitors and officials.
    2. Don’t allow your dogs to bark while others are running
    3. Keep your dog under control both on and off the Trial field.
    4. Try to keep a bitch in season away from other dogs and areas frequented by others.
    5. Do not swear or use bad language
    6. There is no place on the trial field for temper or bad attitude, It does neither dog nor handler any good.
    7. Do not use threatening behaviour towards your dog, the sheep, or anyone else on the trial field. Competitors are expected to maintain the highest standards of conduct and behaviour at a trial and any misdemeanour or abuse will be investigated by the Trial’s committee and render them liable to a report to Council. ISDS rule: 6.2.zb
    8. Clean up after your dog.
    9. Respect the entry rules of the trial.
  • RESPECT FOR JUDGES

    1. Judging is not a job that is written in black and white with a specific number of points deducted for each small fault.
    2. It must be acknowledged that it is not always an easy task to decide the merits of a run AS A WHOLE and Judges should always have a good look at the score sheet after the run has been completed and should then decide whether or not they have been too severe or too lax in any one aspect after marking. ISDS rule 5.1.g
    3. The Judge’s decision is final providing they judge in accordance with the Rules for Trials ISDS rule 5.1.o
    4. The Judge’s job is not an easy one, especially when the decisions have to be made in a split second and not discussed for hours.
    5. The Judge does his best to carry the job out in a satisfactory manner and we as handlers must accept and respect that.
    6. There is only the judge who concentrates and judges for the whole session, not the handlers who only see parts of runs or only a few of them.
    7. It is grossly disrespectful to approach a judge to query their decision.
    8. Competitors or their agents are prohibited from approaching a Judge to seek to discuss or influence the award of points. Such an approach is gross misconduct and will render them liable to investigation. ISDS rule 6.2.zc

CONCLUSION

    1. A sheep dog trial is there basically to provide a shop window for good dogs, if your dog is not up to standard then go home and work on it….you are there to show your dog’s ability and to beat the course not the people.
    2. To criticise the trial and its organisation etc. is to jeopardise the future of trialling. Without these people there would be no trialling….help don’t criticise!!!
    3. The whole experience of sheepdog trialling should be enjoyed by everyone…..old , young, novice and experienced…..share your knowledge and friendship.
    4. Don’t show your ignorance or unprofessionalism by being rude and aggressive….be polite and friendly and above all be sportsmanlike.
  1. ‘’Hints and Tips for the Trial Field’’ A brief guide to etiquette, protocol and handling on the trial field. by Sue Main,
    maybe purchased from the ISDS shop for £7.99 + P&P. http://www.isds.org.uk/acatalog/Trialling_and_Pedigrees.html

This book looks at the various aspects of etiquette, protocol and handling within the sheepdog trial, from the first time a novice handler steps onto the trial field to competing in a Singles, Double Gather or Brace Competition.

 

NEDERLANDS TALIGE VERSIE

Etiquette op het wedstrijdveld door Sue Main

Herders begonnen wedstrijden schapendrijven te houden om de kwaliteiten van hun honden te tonen, dit had tot resultaat een groter aanbod aan genen informatie om het fokken van goede herdershonden te verbeteren. Zo ontstond een traditie die we moeten respecteren en koesteren met de doelstellingen van de ISDS als ideaalbeeld.

Het doel van een wedstrijd schapendrijven is het testen van de mogelijkheden van een hond om samen met zijn handler schapen te beheren in de veranderlijke omstandigheden die in het dagelijkse werk kunnen voorkomen.

Het niveau van etiquette, protocol, respect en handling op het wedstrijdveld zou nog steeds moeten zijn wat het altijd geweest is.

Hieronder enkele voorbeelden hiervan:

Wedstrijdveld

Het wedstrijdveld is geen trainingsveld! Trainen moet je elders doen voorafgaand aan de wedstrijd.

Herdersstaf

Het enige toegestane hulpmiddel is een herdersstaf, elk ander hulpmiddel wordt als onprofessioneel beschouwd en kan leiden tot puntenaftrek.

Een goede herdersstaf is een verlengstuk van de handler en kan een geweldig hulpmiddel zijn bij juist gebruik.

Als het fout gaat

Als het fout gaat verlaat dan het wedstrijdveld zonder blijk van kwaadheid, ontgoocheling, irritatie enz... maar ga naar huis, maak je huiswerk en wees vastbesloten om de volgende keer beter terug te keren.

Van zodra de handler zijn run aanvangt wordt hij verondersteld het parcours tot in het kleinste detail te kennen en het ook zo te volgen (ISDS regel 6.2.q).

De handler kan gevraagd worden zijn run te stoppen indien de jury beslist dat het niveau van de run niet voldoet aan de door de jury gestelde vereisten.

De beslissing van de jury is definitief gesteld dat zij zich houdt aan de Rules for Trials (ISDS regel 5.1.o).

Welzijn

Het welzijn van de hond moet steeds een prioriteit zijn.

Het welzijn van de schapen moet altijd voor ogen gehouden worden.

Respect

Toon steeds het nodige respect voor de andere deelnemers en de organisatoren.

Laat je honden niet blaffen terwijl andere deelnemers hun parcours lopen.

Hou je honden steeds onder controle zowel op als naast het wedstrijdveld.

Hou loopse teven steeds weg van de andere honden.

Vloek niet en gebruik geen onwelvoeglijke taal.

Op het wedstrijdveld is geen ruimte voor boosheid of slecht gedrag. Het helpt noch de hond noch de handler.

Bedreig noch de hond, de schapen of personen die zich op of naast het wedstrijdveld bevinden. Van de deelnemers wordt verwacht dat ze de hoogste normen inzake gedrag hanteren en elke inbreuk of misbruik zal worden onderzocht door het wedstrijdcomité en gerapporteerd worden aan de verantwoordelijken. (ISDS regel 6.2.zb)

Ruim de uitwerpselen van je hond op.

Respecteer het reglement van de wedstrijd.

Respect voor de jury

Jureren is geen taak waarbij alles zwart op wit beschreven staat en waarbij een specifiek aantal punten kan worden afgetrokken voor elke kleine fout. Men dient te weten dat het niet altijd een makkelijke taak is om een run in zijn geheel te beoordelen en als jury zou je het puntenblad na afloop van elke run nog eens goed moeten bekijken om dan te beslissen of er te streng of te tolerant gejureerd werd op een of ander onderdeel van de run (ISDS regel 5.1.g)

De beslissing van de jury is definitief gesteld dat zij zich houdt aan de ISDS regels (5.1.o)

Jureren is geen makkelijke taak, zeker wanneer de beslissingen ogenblikkelijk moeten genomen worden en er geen uren over gediscussieerd kan worden.

De jury voert haar taak naar best vermogen uit en de deelnemers moeten dat aanvaarden en respecteren.

Het is enkel de jury die zich concentreert en de hele run beoordeelt en niet de handlers die, vanaf de zijkant, slechts delen van of op zijn best enkele runs zien.

Het getuigt van een uiterst gebrek aan respect de jury te benaderen om haar beslissing in vraag te stellen.

Het is verboden aan deelnemers of hun afgevaardigden om de jury te benaderen om de toekenning van punten te bespreken of te beïnvloeden. Dit is een ernstige inbreuk die tot verder onderzoek zal leiden. (ISDS regel 6.2.z).

Besluit

Een wedstrijd schapendrijven heeft tot doel goede honden in de etalage te zetten, indien jouw hond het beoogde niveau niet haalt, ga dan naar huis en werk eraan. Het is de bedoeling om de kwaliteiten van je hond te tonen en het parcours te verslaan, niet de mensen.

De wedstrijd en de organisatie ervan bekritiseren brengt de toekomst van de wedstrijden in gevaar. Zonder deze organisatoren zouden er geen wedstrijden zijn ... lever geen kritiek maar help.

Iedereen zou moeten kunnen genieten van een wedstrijd schapendrijven: oud, jong, beginner en gevorderde ... deel je kennis en je vriendschap. Grofheid en agressiviteit verbergen geen onwetendheid en onprofessioneel gedrag. Wees beleefd en vriendelijk en vooral wees sportief.

Verder...